人脑可以储存10TB的东西,打算把我的E盘复制进去

人类的大脑是一个真正非凡的器官,而人类的记忆亦是如此。即使你认为你的记忆力很差,但你还是拥有一个天生的奇迹:这个器官系统能够很容易地在一瞬间存储事情以及回忆往事。

那么,人类的大脑的记忆容量有多少呢?它是否能以常见的计算机计数法来衡量吗?

试图估计头骨中那1.5千克大脑的存储容量可以追溯到至少半个世纪前,那时电子计算机的发展激起了对人类相对较弱的记忆力与其远远较大的脑容量(人们推测人类脑容量肯定很大)之间的比较。

在1956年于美国耶鲁大学(Yale University)的一次演讲中,计算机科学家约翰·冯·诺依曼(John von Neumann,计算机之父)提出了一个人类大脑容量的估计,约为三千五百万亿兆字节(3500EB)——简直就是天文数字,甚至以当今计算机的标准而言亦是一个庞大的数字)。

后来的估计是基于一个假设:脑细胞之间一亿亿个联系的信息存储容量,其结果是大约四千万兆字节(10TB)。没法与冯·诺依曼的数据相比,但也是很巨大的。

在检阅了各种估计之后,佐治亚理工学院(Georgia Institute of Technology)的计算机科学家Ralph Merkle教授指出,此前这些结果都或多或少对大脑如何存储信息作出了不靠谱的假设。他认为更好的估计可能是来自更直接地测量大脑存储容量的实验。

作为一个例子,他引用了在1980年代中期由来自贝尔实验室(Bell Labs)的Thomas Landauer和他的同事所进行的研究的结果。在这项研究中,受试者被要求在不同时间回忆不同形式的信息。结果,回忆的水平是出奇的一致,而当把这转换成一生大脑可以存储的数据总量时,其结果为200兆字节(200MB)。

这个数字要远少于冯·诺依曼给出的估计,但这个结果却是更为精确的。当然,这也可能会令人失望,因为如今的PC和手机都有比这多得多的存储容量。

正如Merkle教授所说:“虽然这个结果可能会打击我们的自我价值感,但它能表明,我们只需要稍多于我们现在有的硬件就可以创造出一种有着人类技能和能力的设备——如果我们知道正确的方式来组织硬件的话。”

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